En una conferencia de prensa el jueves por la mañana en el centro de Reading, el fiscal John Adams anunció que ha determinado que las acciones de un oficial de policía de Muhlenberg que utilizó la fuerza letal contra Stephen J. Hughes el 15 de marzo de 2021 fue un acto razonable de autodefensa y defensa de otro.

Según Adams, el oficial involucrado estaba justificado en emplear fuerza letal contra Stephen J. Hughes para garantizar la seguridad de sí mismo y de otro oficial. Como resultado, el oficial no será acusado de ningún delito en relación con el incidente de ese día.

La Ley de Pensilvania permite a todas las personas, incluidos los agentes de policía, usar la fuerza letal en un acto de autodefensa y defensa de los demás si la persona razonablemente creía que se enfrentaba a una interferencia ilegal que creaba un riesgo de muerte o un gran daño corporal. Si, como aquí, las acciones de la persona son privilegiadas bajo la ley de autodefensa no pueden ser condenadas por ningún delito.

El lunes 15 de marzo de 2021 aproximadamente a las 3:30 pm, detectives del fiscal de distrito del condado de Berks respondieron al municipio de Muhlenberg para investigar a un oficial involucrado en el tiroteo.

La respuesta de los detectives del condado fue de acuerdo con el protocolo del fiscal de distrito John T. Adams para que una agencia de investigación independiente investigara los tiroteos de agentes de policía. También respondieron a la escena el fiscal de distrito Adams, el primer asistente del fiscal de distrito Dennis Skayhan y el detective jefe del condado Michael J. Gombar.

La investigación reveló que el 15 de marzo de 2021 a las 2:15 pm, el Departamento de Servicios de Emergencia del Condado de Berks recibió una llamada al 911 de una mujer, informando que su tío está siendo muy amenazante, y la dirección es 706 Wagon Wheel Lane, municipio de Muhlenberg. Ella confirmó con la operadora que necesitaba un oficial lo antes posible y luego la llamada se desconectó. Poco tiempo después, realizó una segunda llamada al 911, donde proporcionó más detalles.

El operador del 911 envió agentes de policía de Muhlenberg a Wagon Wheel Lane, municipio de Muhlenberg. A su llegada, los uniformados se reunieron con el denunciante.

La denunciante se identificó como sobrina de Stephen J. Hughes (tío). El denunciante informó a los oficiales que Hughes tiene sesenta y dos años, sufre de alcoholismo y tiene problemas de salud mental y física.

Ella dijo a los oficiales que su tío y su abuela viven juntos, pero la abuela no estaba actualmente dentro de la casa. Ella le dijo a los oficiales que su tío tenía un historial de violencia hacia su abuela. Ella declaró que su tío se niega a la ayuda profesional y él está armado con un cuchillo en su dormitorio del segundo piso.

Los investigadores también dicen que, antes de llamar al 911, habló con un profesional de salud mental y explicó la situación con respecto a la condición actual de su tío (Hughes).

Ella informó que el día anterior (14 de marzo de 2021), estaba con su tío dentro de su casa. Estaba intoxicado y le clavó un cuchillo en la cara y la amenazó con matarla, pero no la lastimó. El profesional de la salud mental le aconsejó que se comunicara con la policía porque, en su opinión profesional, sentía que Hughes era una posible amenaza para sí mismo o para los demás.

Dos agentes se dirigieron al dormitorio del segundo piso y observaron la puerta del dormitorio cerrada.

Uno de los oficiales (el oficial #1) se identificó como un oficial de policía y pudo tener una conversación con Hughes a través de la puerta cerrada. El oficial #1 le dijo a Hughes que quería hablar con él y conseguirle ayuda. El oficial #1 continuó manteniendo comunicación con Hughes y en un momento durante la conversación Hughes le dijo al oficial #1 que no quería hablar con él y que tenía un cuchillo. En un esfuerzo por seguir desescalando la situación, el oficial #1 continuó tratando de conversar con Hughes, pero Hughes se quedó en silencio.

Después de aproximadamente dos minutos de silencio, ambos oficiales (oficial #1 y oficial #2) se preocuparon de que Hughes pudiera estar tratando de lastimarse a sí mismo. Ambos oficiales decidieron abrir la puerta del dormitorio y comprobar el estado de Hughes. El oficial #1 hizo que su departamento emitiera una pistola en una posición baja y el oficial #2 tenía su taser en una posición lista.

Cuando la puerta se abrió lentamente, Hughes fue observado de pie a unos doce pies de ellos con un cuchillo en la mano. Hughes declaró: «Jódete» y comenzó a avanzar hacia los oficiales.

El oficial #1 dio órdenes verbales varias veces para que Hughes, «Drop the Knife». Hughes no cumplió y continuó avanzando hacia los oficiales. Cuando Hughes llegó a menos de cuatro pies de los oficiales, el oficial #2 desplegó su taser apuntando a la masa central del cuerpo de Hughes.

Ambos oficiales se dieron cuenta de que el taser no tenía ningún efecto en Hughes porque continuó avanzando hacia los oficiales con el cuchillo en la mano. Posteriormente, para detener el avance de Hughes con el cuchillo y para su propia protección, el oficial #1 disparó un tiro desde su pistola dirigido a la masa central de Hughes haciendo que cayera al suelo con una sola herida de bala en el pecho.

Los oficiales en la escena y el personal de la ambulancia administraron primeros auxilios y RCP a Hughes. Fue transportado al Hospital de Lectura/Torre de Salud por la Ambulancia del Área de Muhlenberg.

A las 3:14 p. m., Stephen J. Hughes fue declarado fallecido por el doctor Vicente Cortés, cirujano traumatólogo.

La autopsia fue realizada el 16 de marzo de 2021 por el patólogo forense Doctor Neil Hoffman. El doctor Hoffman dictaminó preliminarmente que la causa de la muerte fue una herida de bala en el pecho.

El informe toxicológico de Penn State Health/St. Joseph indicó que Stephen J. Hughes tenía una concentración de alcohol en sangre de .268%. Como referencia, el BAC de Hughes es más del triple del límite legal para operar un vehículo de motor en Pensilvania.

El 8 de abril de 2021, el informe final de la autopsia del Doctor Hoffman confirmó que la causa de la muerte de Stephen J. Hughes fue una herida de bala en el pecho. Agregó causas contributivas de alcoholismo agudo y crónico y trastorno bipolar-1. El forense interino del condado de Berks Jonn Hollenbach dictaminó que la forma de muerte de Stephen J. Hughes fue un homicidio el 14 de abril de 2021.

El fiscal de distrito John Adams concluyó que el oficial era razonable en su creencia de que él y el otro oficial estaban en peligro inminente de muerte o lesiones corporales graves debido a las acciones de Hughes de negarse a cumplir con todas las órdenes de la policía y al avanzar hacia los oficiales con un cuchillo.

Adams también afirma que también era razonable creer que Hughes tenía la intención y los medios para infligir la muerte o lesiones corporales graves a los oficiales y el uso de la fuerza mortal por parte del oficial bajo estas circunstancias era razonable y por lo tanto privilegiado bajo la ley de Pensilvania.

«Aunque es desafortunado que se perdiera una vida, la acción tomada por el oficial involucrado fue por protegerse a sí mismo y a su compañero oficial», dijo Adams.

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