Reseña: Genesius ‘Berks County Christmas Carol’ es entretenimiento educativo navideño

«A Berks County Christmas Carol», el encantador musical original que se reproduce en el Teatro Genesius de Reading, es el «Ready Player One» de las producciones de teatro comunitario.

Al igual que esa película contenía cientos de referencias nostálgicas de la cultura nerd para los espectadores con ojos de águila, «Christmas Carol» requiere que la audiencia no solo preste atención a la historia bien pisada de Ebenezer Scrooge (Michael O’Flaherty, quien también escribió la música y la letra), sino que también haga un juego de detectar cada broma interna local.

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El espectáculo, dirigido y coescrito por el director artístico de Genesius, L.J. Fecho, deja caer todo, desde el Shuman Development Group hasta el Peanut Bar de Jimmie Kramer y el ex alcalde Wally Scott.

Las bromas sobre el fiasco del «árbol de Charlie Brown» de 2014 y los Mustangs del gobernador Mifflin los matón en Genesius, pero se encontrarían con confusión si este programa se presentara en cualquier otro lugar del país. Eso es lo que lo hace tan especial: es algo que celebra este lugar que llamamos hogar, que podemos disfrutar juntos. Es nuestra propia receta secreta y deliciosa de vacaciones. El Londres victoriano se convierte en la lectura actual («Dickens debe estar rodando en su tumba, comenta Scrooge»), pero Ebenezer sigue siendo el mismo viejo avaro y Bob Cratchit (interpretado con elasticidad caricaturesca por Daniel Graf) todavía sufre.

Gran parte del encanto de «A Berks County Christmas Carol» proviene de cómo el reconocible entorno local cambia la forma en que se cuenta la historia. Aquí, el socio comercial de Scrooge no es Jacob Marley, sino el infame extorsionador de Reading Abe Minker (Daniel Graf, cuyo diálogo está salpicado de yiddish).

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Los fantasmas de la Navidad Pasada, Presente y Futura (todos interpretados por Christopher Sperat) también figuran en la historia de Berks, pero no voy a estropear quiénes son. Al igual que desenvolver regalos en la mañana de Navidad, la sorpresa es lo que lo hace tan divertido. También está la hazaña increíblemente impresionante de escribir un musical original con música y letras, y O’Flaherty parece tener el toque Midas para melodías pegadizas e imágenes navideñas.

La dirección de Fecho puede iluminar el contraste entre la riqueza de la casa del sobrino de Scrooge en Wyomissing Hills y la humildad de la casa de los Cratchit en North 11th Street, únicamente con decoraciones en una chimenea.

La idea de «A Berks County Christmas Carol» proviene de «A Connecticut Christmas Carol», que Fecho y O’Flaherty coescribió hace unos años. A veces, se nota.

Los fantasmas de «Connecticut» incluían a P.T. Barnum y Mark Twain. Aunque el Fantasma del Regalo de Navidad ya no es Barnum (es un showman, sino con vínculos con Berks) todavía canta sobre «el espectáculo más grande de la Tierra». El Fantasma del Futuro de la Navidad ya no es Twain, pero todavía habla en citas de Twain.

«A Berks County Christmas Carol» no sería tan exitosa si no tuviera la versión única y casi agradable de O’Flaherty sobre Scrooge. Su propia personalidad y motivaciones se hacen evidentes, no solo a través de un diálogo agudo, sino también con la actuación de O’Flaherty. Scrooge no es un malo unidimensional, sino un individuo que es, por extraño que parezca, bien intencionado. En el número sondheimesco «Casi funcionó», Scrooge se jacta de que los fantasmas no han cambiado nada, y que en la mañana de Navidad, está haciendo las cosas de la misma manera que siempre lo ha hecho. Es un gran número, pero todos sabemos cómo debe terminar la historia.

La actitud de Scrooge de «nada personal, solo negocios» le ha traído éxito, pero ha alienado a las personas que lo rodean. Promueve la autosuficiencia sin darse cuenta de que hay tantas personas con las que podría estar compartiendo alegría. Se necesitan los espíritus para enseñarle estas lecciones.

Como los tres fantasmas, Sperat es un tour de force. En sus manos, son variaciones sobre un tema, tres caras de una misma personalidad. Todos tenemos momentos introspectivos reflexionando sobre nuestro pasado, disfrutando jovialmente del presente y temiendo contemplar un futuro incierto.

El Fantasma del Regalo de Navidad siempre «vive en el momento» porque sus elecciones decidirán lo que el futuro trae. Es una exploración que invita a la reflexión sobre cómo los personajes semi-míticos de la historia de nuestro condado representan aspectos de nosotros mismos. Nos vemos en ellos, y en las formas en que hicieron una diferencia para nosotros.

Artículo en: English (Inglés)

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Wes Cipolla
Wes Cipollahttps://berksweekly.com/author/wescipolla
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