WCR y el «Proyecto Amish» del Festival de Otoño del Arte Humaniza una Tragedia

«No perdoné porque querían, porque tenían que hacerlo»

«La pérdida es una de las ÚNICAS COSAS QUE TENEMOS EN COMÚN»

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Notas escritas por el pastor Steve Ohnsman de Calvary United Church of Christ, Reading, mientras miraba «The Amish Project». Ohsman dirigió una discusión después de la actuación del sábado.

Cuando el Fall Festival of the Arts y el WCR Center for the Arts anunciaron su producción de «The Amish Project», resultó en los comentarios más sorprendentes y decepcionantes en las redes sociales que he visto en mucho tiempo (y para los comentarios de Facebook, eso dice mucho). Los comentaristas acusaron a la obra, basada en las secuelas del trágico tiroteo en la escuela Amish en Nickel Mines, condado de Lancaster, de ser «hortera» y «beneficiarse de una tragedia».

Las reacciones de «cara enojada» fueron abundantes. Estas son palabras fuertes (y emojis), especialmente para una producción que los comentaristas no podrían haber visto. ¿Fue el «Guernica» de Picasso «hortera» por representar artísticamente a las sufridas víctimas del bombardeo de esa ciudad? ¿Estaba «El Pianista» «beneficiándose» del Holocausto? El arte nos ayuda a procesar la tragedia. Siempre lo ha hecho. El Festival de Otoño y el WCR fueron muy contritos al responder a estos comentarios negativos, pero no tuvieron que justificar nada.

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«The Amish Project» fue un programa de una sola mujer escrito por Jessica Dickey que se estrenó en 2008. Pronto se adaptó a una obra tradicional para múltiples actores, representada en todo el país. WCR planeaba organizar actuaciones en marzo de 2020, pero se pospusieron por razones obvias.

A raíz de la tragedia de las Minas de Níquel, la comunidad Amish hizo algo que su religión enseña, pero dejó a los forasteros asombrados; perdonaron al asesino. Algunos lo encontraron santo. A otros se los pareció una tontería. Se supone que «The Amish Project» pregunta por qué hicieron tal cosa, pero a veces, como dice la obra, «no hay por qué».

La obra comienza con una inquietante melodía holandesa de Pensilvania cantada por Tana McConnell (simplemente acreditada como «Amish Woman») a las jóvenes hermanas Velda (Genevieve Gagnon) y Anna (Adeline Cosentino). Ambas están llenas de vida y personalidad, y son interpretadas por excelentes actrices jóvenes.

Queda inmediatamente claro que el guión de Dickey es el mayor activo de «The Amish Project». La obra es lírica en sus descripciones y brillante ya que despega las capas de sus personajes.

Dickey humaniza a las niñas que fueron víctimas de la masacre, mostrando su inteligencia, sus placeres, sus esperanzas y sueños de un futuro que nunca llegaron a ver. Como una colcha Amish, Dickey entrelaza conexiones metafóricas con precisión y gracia; las niñas Amish y los mártires cuyas historias actúan con títeres de calcetines, la corona de espinas de Cristo y el sombrero de paja de la figura paterna Amish. Algunos de los hilos son más fáciles de hacer que otros.

Cada personaje en «The Amish Project» es una representación de una sección diferente de la comunidad del condado de Lancaster, y cómo reaccionaron. Con sabiduría más allá de sus años, Raycell Díaz Hernández interpreta a América, una adolescente puertorriqueña embarazada que se hace llamar una de «las otras personas del condado de Lancaster».

Con justa ira, Karyn Reppert interpreta a Sherry, una local estupefacta que resiente a los Amish pero está confundida por lo rápido que son para perdonar.

Richard Bradbury interpreta a Bill North, un erudito religioso que ve a los Amish como un espejo en el que podemos vernos a nosotros mismos, un recipiente en el que podemos verternos. Tanto sherry como los puntos de vista de Richard se niegan a ver a los Amish como seres humanos con autonomía, solo ven cómo son diferentes de «nosotros».

«The Amish Project» es una historia de rebelión contra la deshumanización, pero ninguna está tan deshumanizada como Carol (Kathleen Harris Brantman), la viuda del pistolero. Carol es el centro emocional de la obra. Sherry la culpa por lo que hizo su esposo. En la mente de la comunidad, ella ha sido reducida a «la esposa del loco», y se queda sola para hacer frente a eso.

¿Por qué su amoroso esposo de repente cometió un acto tan atroz? Tal vez no haya por qué. El rendimiento de Brantman se vuelve rápidamente tedioso porque carece de variedad. Ella siempre está furiosa, temblando, llorando y crujiendo los dientes. Nunca hay un arco en su inestabilidad emocional. Nunca la vemos pasar por los diversos niveles de conmoción y dolor mientras procesa estas emociones.

A lo largo de la obra hay la repetición enloquecedora de una sola frase: «Pistolero entra en la escuela Amish y abre fuego». La recitación interminable de ese titular, y la repetición interminable de la escena del crimen en la televisión, traumatiza a los personajes de «The Amish Project».

Nos traumatiza a todos, cada vez que ocurre una tragedia similar. Con su título y la historia de la gente común que responde a una tragedia (y el consiguiente circo mediático) en su pequeña ciudad, es difícil no comparar «The Amish Project» con «The Laramie Project».

La dirección de John Gancar comparte el conjunto austero, los ecos irónicos y la ruptura de la cuarta pared de muchas producciones de «Laramie Project». Pero mientras que esa obra usaba nombres reales, los personajes de «The Amish Project» son cifrados, pedazos de vidrio roto, cada uno roto de una manera diferente.

Obviamente, Carol se basa en la viuda del tirador de la vida real, pero los nombres cambian. El verdadero nombre del pistolero nunca se dice. Esa es una elección, y es buena. Pero el pistolero es un personaje de la obra, con un nombre falso e interpretado por Daniel Graf. ¿por qué? ¿Por qué se le debería permitir hablar? Esa es quizás la pregunta más compleja que «The Amish Project» hace a su audiencia.

Desde un punto de vista puramente artístico, su personaje no añade nada de valor, no nos dice nada que no supiéramos ya. Si se suponía que humanizaba a un monstruo, fracasó. Cada vez que abre la boca, la obra se detiene en seco. «The Amish Project» es mejor cuando recuerda a sus víctimas, la notable elección de su comunidad para perdonar y lo difícil que fue para los forasteros manejar ese perdón.

Artículo en: English (Inglés)

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Wes Cipollahttps://berksweekly.com/author/wescipolla
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