Penn State Berks, coordinador de diversidad y programas internacionales, ayuda a cambiar la cultura del campus

La clave para entender a las personas es entender su perspectiva. Lo que Sharon Pitterson-Ogaldez aporta a su papel como coordinadora de programas internacionales y de diversidad en Penn State Berks no es solo una pasión por el trabajo, sino esa comprensión necesaria. Pitterson-Ogaldez, que alguna vez fue estudiante internacional, entiende los desafíos que enfrentan los estudiantes que estudian en el extranjero, tanto en la superficie como en un nivel cultural más profundo.

Pitterson-Ogaldez comenzó a trabajar en Penn State Berks en 2016, y desde entonces ha introducido varias iniciativas nuevas, incluida una serie de talleres de certificación de almuerzo y aprendizaje para profesores y personal para aprender sobre las diferentes poblaciones estudiantiles; capacitación intercultural de un grupo de mentores de estudiantes internacionales, que son contratados para apoyar a los estudiantes internacionales entrantes; la Serie de Conexiones Comunitarias de Berks, talleres que exploran un nuevo tema cada año académico, como las religiones y las identidades culturales; y el Programa de Transición de Becarios Emergentes de Berks (BEST), que tiene como objetivo preparar a los estudiantes multiculturales para su transición a la universidad.

- Advertisement -

Actualmente, Pitterson Ogaldez se desempeña como presidente del Comité de Diversidad, Equidad e Inclusión (DE&I) de la facultad y el personal de la universidad, que dirige la capacitación y la programación destinadas a fomentar la comunidad entre estudiantes de diversos orígenes. También es la asesora del personal de Campus Inclusion Advocates, el brazo estudiantil del Comité DE&I, en el que los estudiantes están capacitados para realizar talleres sobre temas de DE&I utilizando técnicas de facilitación del diálogo público.

Además, Pitterson-Ogaldez ha llevado a cabo un Inventario de Desarrollo Intercultural (IDI) con el campus de Berks, evaluando la competencia intercultural de la comunidad del campus para adaptar mejor las capacitaciones y talleres ofrecidos.

Las actividades de DE&I en el campus, las celebraciones de días festivos y festivales como Diwali, el Festival del Medio Otoño, el Mes de la Historia Negra, el Día de Acción de Gracias, el Día del Turbante y más, están abiertos a todos los estudiantes, profesores y personal y sirven como una plataforma para que aprendan y se eduquen unos a otros mientras celebran diferentes culturas en todo el mundo. Su objetivo, explica, es fomentar la comprensión que conduce a la reducción de las microagresiones y la inequidad.

- Advertisement -

Fue una búsqueda de comprensión lo que llevó a Pitterson-Ogaldez a encontrar su pasión en los asuntos estudiantiles y DE&I. Como estudiante internacional que trabajaba en su tesis doctoral en la Universidad de Maryland, seguía teniendo que ir y venir con su profesor, haciendo ediciones a su disertación. «Me di cuenta de que no era que no pudiera escribir, era que él no podía reconocer la aplicación cultural de lo que estaba escribiendo y lo que estaba tratando de hacer».

Sin que Pitterson-Ogaldez lo supiera, esta experiencia iniciaría un viaje que le llevaría varios años más completar. Nacido y criado en Jamaica, Pitterson-Ogaldez trabajó en un laboratorio de virología veterinaria después de la universidad, probando e investigando virus que afectan a los animales de granja. Cuando decidió cambiar de camino y asistir a la escuela de veterinaria en los Estados Unidos, comenzó a estudiar ciencias animales en la Universidad Estatal de Alcorn, una universidad históricamente negra en Lorman, Mississippi.

Durante su tiempo en los Estados Unidos como estudiante internacional, Pitterson-Ogaldez más tarde se transfirió a una institución predominantemente blanca (PWI), donde enfrentó microagresiones, racismo y sexismo absolutos, y procesos de pensamiento frustrantes y prejuicios de sus compañeros de clase y profesores. Cuando se encontró frente a la perspectiva de defender una disertación que probablemente no se entendería, decidió hacer un cambio.

Pitterson-Ogaldez y su esposo se mudaron a su tierra natal de Belice, donde ella comenzó a enseñar ciencias en una escuela secundaria y universidad local. Cuatro años después de enseñar allí, se había convertido en la presidenta del departamento de ciencias e implementó un enfoque de enseñanza basado en equipos. El concepto de enseñanza en equipo desafió a los estudiantes a trabajar en grupos, que fueron determinados por sus puntajes en las pruebas, con el objetivo de ayudarse mutuamente a aprender. También trabajó para conectar lo que estaban haciendo en el aula con su vida cotidiana, su cultura y su comunidad.

Eventualmente, la tensión de las diferencias en la cultura se volvió demasiado para Pitterson-Ogaldez. En Jamaica, dice, la población no tiende a dividirse por grupo étnico. Pero ese fue un aspecto fundamental de la cultura en Belice y su matrimonio mixto con su esposo beliceño causó muchas dificultades sociales para ambos, lo que puso una tensión en su relación. Recordaba fuertemente a las relaciones raciales y las tensiones que había experimentado en Estados Unidos, y cuando descubrió que estaba embarazada, decidió que no quería criar a su hijo en ese tipo de ambiente étnicamente discriminatorio.

Ella y su esposo decidieron regresar a los Estados Unidos para que él pudiera completar su doctorado, en la Universidad Estatal de Colorado. Después de un tiempo trabajando como coordinadora comunitaria para un complejo de apartamentos en el campus, Pitterson-Ogaldez le dijo a un supervisor que estaba considerando regresar a la escuela. Le aconsejó que considerara estudiar asuntos estudiantiles en la educación superior. «Nunca había oído hablar de eso», dijo, «y decidí presentar una solicitud con una semana de sobra antes de la fecha límite».

Durante el programa, comenzó a aprender formalmente sobre diversidad, equidad e inclusión en la educación superior y los Estados Unidos y comenzó a «desaprerar» muchos mensajes incorrectos y sesgos que anteriormente simplemente había aceptado. Luego, mientras visitaba Belice para renovar su visa, recogió un video sobre la cultura de su esposo, centrado en su grupo étnico beliceño. Ella pensó que podría ser una experiencia interesante para ellos dos y sus hijos sentarse y verlo y aprender juntos. Más que eso, resultó ser un momento de bombilla para ella.

Al ver el video, se dieron cuenta de lo completamente diferentes que eran sus culturas. Si bien habían parecido superficialmente similares, todas las dificultades y luchas que habían enfrentado como pareja, todas las cosas que habían considerado defectos y fracasos el uno en el otro, podían explicarse por las vastas diferencias fundamentales en sus culturas. «Nadie a nuestro alrededor podía reconocer eso y ayudarnos con eso», recuerda. Esto, dice, encendió un fuego en ella para educar a la gente sobre cómo nuestras culturas nos entrenan, nos educan y nos ciegan a otras perspectivas y pueden conducir a la exclusión, el racismo y el genocidio.

Hoy, trabajando con estudiantes internacionales y multiculturales en Penn State Berks, Pitterson-Ogaldez se esfuerza por forjar lazos de pertenencia y crear un lugar seguro donde todos sean apreciados. Muchos estudiantes han compartido que su trabajo los inspiró a formar amistades a través de líneas raciales, culturales y étnicas. La facultad, el personal y los administradores le han agradecido por ayudar a cambiar el clima del campus para que sea más inclusivo y acogedor. El tema de la celebración del Día de la Unidad de este año captura su misión: «La humanidad en nosotros protege la diversidad entre nosotros».

«Estoy emocionada de abordar el nuevo plan estratégico para la universidad», dice. «He reorganizado el Comité DE&I en subcomités para abordar los objetivos de diversidad, equidad e inclusión como un granero». Cada uno tendrá su parte que desempeñar, y ella tiene esperanzas de que esto amplíe el Comité DE&I y traiga otras oficinas a las iniciativas de DE&I.

Con un alcance de trabajo que toca cada rincón del campus y cada miembro de la comunidad del campus, y un desafío que solo se ha vuelto más analizado en los últimos años, ¿cómo mantiene sus ojos en el premio? Con un mantra simple, uno que servirá bien al campus en el futuro: «La verdadera esencia de DEI, desde mi perspectiva, es el amor por la humanidad».

Artículo en: English (Inglés)

- Advertisement -
Berks Weekly
Berks Weekly
Berks Weekly is an independent and locally owned digital newspaper covering the City of Reading and Berks County. Subscribe today: berksweekly.com/subscribe
Reading
cielo claro
69.8 ° F
73.9 °
65.6 °
73 %
1.3mph
0 %
Dom
82 °
Lun
72 °
Mar
81 °
Mié
82 °
Jue
83 °

Latest News

21,586FansMe gusta
2,382SeguidoresSeguir
88,749SeguidoresSeguir