El storyMap interactivo del río Schuylkill documenta su estado ecológico y las percepciones locales

Es el mes de River en Pensilvania. Para celebrarlo, la organización sin fines de lucro Schuylkill River Greenways, en asociación con Berks Nature, Bartram’s Garden, The Schuylkill Center for Environmental Education, Stroud Water Research Center y Princeton Hydro, lanzó una nueva página web interactiva de ArcGIS StoryMap que revela las percepciones locales del río Schuylkill y documenta el estado ecológico del tallo principal a través de un proyecto de monitoreo de la calidad del agua y la basura de un año de duración: bit.ly/schuylkillriver.

«Durante décadas hemos escuchado dudas de los residentes de toda la cuenca sobre la calidad del agua del río Schuylkill, y desafortunadamente la terrible reputación que el río tenía de años de contaminación continúa persistiendo. Pero la verdad es que hoy el río es bastante saludable y limpio». dijo Tim Fenchel, subdirector de Schuylkill River Greenways. «En este proyecto, nos propusimos trabajar con nuestros socios y miembros de la comunidad para finalmente aclarar las cosas con datos sólidos sobre la salud del río».

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El objetivo final de este nuevo recurso disponible públicamente es conectar a los residentes y las comunidades con el río Schuylkill y fomentar el compromiso con este recurso especial.

«Este proyecto reunió a la comunidad de conservación y a los científicos de la comunidad para comprender la calidad del agua y las percepciones sociales del río Schuylkill», dijo Michael Hartshorne, Director de Acuicultura de Princeton Hydro. «Los resultados mostraron que el río, si bien tiene desafíos como muchos cuerpos de agua, es un corredor vibrante que ofrece muchas oportunidades recreativas y ambientales para quienes viven en la región».

Para comprender las percepciones locales de los residentes del río Schuylkill, se realizó una encuesta de opinión comunitaria. Participaron más de 300 miembros de la comunidad de los condados de Berks, Chester, Montgomery y Filadelfia. En general, encontró que la mayoría de las personas se preocupan por el río (56%) y andan en bicicleta o caminan a lo largo de él (60%).

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Sin embargo, muchos no están seguros de si el río está limpio o es seguro de usar para actividades recreativas, lo suficientemente limpio como para nadar o seguro para comer pescado. Cuando se le preguntó sobre la causa de la contaminación del río, una abrumadora mayoría (85%) citó «Basura y basura» como el problema. Esta información se utilizó para impulsar las prioridades para el monitoreo de la calidad del agua e inspiró el lanzamiento de un nuevo programa de monitoreo de basura de Community Science.

Para determinar el estado ecológico del río, se recopilaron datos de calidad del agua durante un año. La temperatura del agua, el oxígeno disuelto, la turbidez y la conductividad se midieron continuamente en cuatro ubicaciones. El muestreo de bacterias para Enterococci coli (E. coli) también se realizó en cada estación en el transcurso del estudio.

«Proteger el acceso recreativo seguro a los ríos y arroyos es una de las contribuciones más importantes que nosotros, como administradores ambientales, podemos hacer a las comunidades locales. Este proyecto ha logrado grandes avances en el apoyo a esta causa en el río Schuylkill», dijo David Bressler, facilitador del proyecto en el Centro de Investigación del Agua Stroud.

Para complementar el muestreo de la calidad del agua, el equipo reclutó a «Científicos comunitarios» para monitorear y medir la basura a lo largo del río mediante la realización de evaluaciones visuales de 5 minutos.

Su objetivo era documentar áreas críticas de acumulación de basura o puntos de vertido con el fin de guiar los esfuerzos de gestión para hacer frente mejor a esta contaminación. Más de 100 respuestas fueron registradas por voluntarios. En general, los resultados fueron positivos; entre el 73% y el 90% de los sitios en el tallo principal del río Schuylkill fueron calificados como óptimos. Los participantes consideraron que el alcance del estudio era limpio y seguro tanto para la vida humana como para la acuática, sin embargo, ciertamente hay lugares a lo largo del río Schuylkill que podrían limpiarse.

Los datos recopilados cuentan la historia de un vibrante corredor fluvial con numerosas oportunidades para practicar kayak, pesca, observación de aves, senderismo y ciclismo. Los datos de clima seco mostraron que las condiciones de calidad del agua eran ideales durante los períodos de tiempo en que la mayoría de las personas utilizarían el río. Las concentraciones de E. coli fueron bajas, y la transparencia es alta, como lo demuestran los niveles de turbidez. Aún así, el río está limitado dentro de un entorno que abarca los tramos río arriba más ricos en agricultura hasta la urbanizada Filadelfia.

La erosión agrícola, las aguas pluviales y los contaminantes suburbanos son un desafío río arriba, mientras que la escorrentía de aguas pluviales, la basura y los desbordamientos de alcantarillado son una preocupación principal durante los eventos de lluvia en las partes más urbanizadas del río. Durante las precipitaciones, se midió E. coli elevada, turbidez y basura que causa malas condiciones de calidad del agua. Sin embargo, esto no debe disuadir a aquellos que aman y disfrutan del río de usarlo, entendiendo que las condiciones más seguras son probablemente después de períodos de clima seco.

«Nuestro esfuerzo de monitoreo coordinado ha sido una oportunidad especial para capturar instantáneas del río de arriba a abajo en puntos específicos en el tiempo. Los datos que recopilamos demuestran que el Schuylkill es, en muchas medidas, un río saludable que se recupera de la intensa contaminación industrial. Diferentes problemas afectan diferentes ubicaciones a lo largo de sus 135 millas, ¡pero todos estamos conectados río arriba y río abajo!». dijo Chloe Wang, Coordinadora de Programas fluviales en Bartram’s Garden.

«Además de nuestros aprendizajes sobre la calidad del agua, analizar muestras de agua tanto en un laboratorio profesional como usar métodos de bricolaje en nuestros propios sitios nos ayudó a comprender la precisión de las herramientas de bajo costo que podemos usar en los programas comunitarios de ciencia y educación».

Además, los socios del proyecto pudieron poner en práctica los datos recopilados al enviarlos al Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania, una de las agencias reguladoras responsables de implementar la Ley de Agua Limpia para Schuylkill. «Hay mucho más que aprender sobre el río, pero espero que este trabajo ayude a las personas a tomar decisiones informadas sobre cuándo salir al agua y llame la atención sobre las oportunidades para continuar mejorando la salud del río», expresó Wang.

El protocolo de muestreo de evaluación de la calidad del agua y la basura y el arcGIS Story Map interactivo fueron diseñados por Princeton Hydro, con la participación de todos los socios del proyecto. Los resultados detallados y los datos de la encuesta de percepción y opciones, el monitoreo de la calidad del agua y el monitoreo de la evaluación de la basura se pueden encontrar en el StoryMap.

«La tierra y el agua están intrínsecamente conectados: no se pueden tener paisajes saludables sin cuencas hidrográficas saludables. Apoyar esta relación es fundamental para la misión y el trabajo de conservación de Berks Nature, y a través de nuestro mandato de 74 años como fideicomiso de tierras del condado de Berks, hemos visto que el río Schuylkill fluye más limpio y limpio». dijo Michael Griffith, especialista en educación y cuencas hidrográficas de Berks Nature. «Estamos encantados de participar en este proyecto no solo como una oportunidad para profundizar nuestra comprensión de esta vía fluvial de importancia regional, sino también para cambiar las percepciones públicas del río Schuylkill como un activo comunitario».

«Como esperábamos, descubrimos que el río está en gran forma y ahora estamos tratando de difundir la buena noticia de que todo tipo de recreación en el río es segura y alentada, incluido el kayak, la navegación y la pesca», dijo Fenchel. «Tenemos un increíble activo recreativo y ambiental en este río y queremos que todos lo sepan»

El proyecto fue un esfuerzo de equipo, con la colaboración y el compromiso de todos los socios del proyecto. Fue financiado por la Fundación William Penn, que durante mucho tiempo ha apoyado este y otros proyectos similares en las cuencas hidrográficas de los ríos Schuylkill y Delaware.

Artículo en: English (Inglés)

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