Berks Teens cumple con el objetivo de reducir el embarazo adolescente en un 40% en el condado de Berks

La Iniciativa de Prevención del Embarazo Adolescente de Berks celebró una conferencia de prensa el martes por la mañana en la Fundación Comunitaria del Condado de Berks para anunciar nuevos datos que muestran una disminución de las tasas de natalidad de adolescentes en el Condado de Berks.

El Departamento de Salud de Pensilvania publicó recientemente los datos de nacimiento de 2020 para el estado. En el condado de Berks, los datos mostraron que los nacimientos de adolescentes (de 15 a 19 años) se redujeron en un 49% desde 2012. Las tasas de natalidad en la ciudad de Reading disminuyeron en un 44% en el mismo período de tiempo.

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En 2020, hubo 228 nacimientos de adolescentes en Berks en comparación con 455 nacimientos de adolescentes en 2012. Se estima que los nacimientos de adolescentes en 2012 costaron aproximadamente $ 18 millones. La tasa de natalidad adolescente de la ciudad de Reading en 2012 fue 3 veces mayor que la del condado.

«El condado de Berks tenía tasas de embarazo adolescente inusualmente altas, cuando las tasas de natalidad adolescente estaban cayendo en todas partes», dijo Carolyn Bazik, directora ejecutiva de Co-County Wellness Services. «Esto le costó dinero a los contribuyentes en forma de programas de asistencia pública, pérdida de ingresos fiscales y jóvenes que no pueden terminar la escuela».

Una evaluación de las necesidades de salud de la comunidad realizada en 2012 describió la necesidad de algo más. Berks Teens, anteriormente Berks Teens Matter, se formó en 2014 con el objetivo de reducir el embarazo adolescente en un 40% para 2022. Modelado como un colectivo de partes interesadas privadas y públicas y como una iniciativa de Co-County Wellness Services, el objetivo era desarrollar e implementar un plan, programas y prácticas para reducir el embarazo adolescente. Muchos socios comunitarios prestaron apoyo a la iniciativa desde su inicio, incluidos United Way, Wyomissing Foundation, Berks County Community Foundation y la senadora Judy Schwank.

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«Nunca había habido ningún programa en nuestra comunidad dirigido a la prevención primaria del embarazo adolescente», dijo Bazik, «o programas que enseñaron a los jóvenes la importancia de posponer el embarazo hasta que fueran emocional y financieramente capaces. Pero había muchos programas que ayudaban a los adolescentes después del nacimiento de su hijo».

Berks Teens ha creado un grupo de educación entre pares en Reading High School y un grupo virtual en todo el condado. El programa de Embajadores Juveniles se enfoca en educar a los voluntarios adolescentes sobre cosas como el consentimiento, las relaciones saludables, el control de la natalidad y la salud sexual y sigue los principios de la educación sexual integral. Los YA trabajan para ayudar a educar a sus compañeros y otros jóvenes en toda la comunidad. Trabajan con adolescentes en programas como el Olivet Boys and Girls Club y crean campañas de salud en la escuela. Más de 75 estudiantes han participado en el programa YA.

La senadora estatal Judy Schwank elogia a Berks Teens Matter por alcanzar su objetivo de reducir el embarazo adolescente en el condado de Berks en un 40%. «El gravísimo problema del embarazo adolescente del condado de Berks ya no podía ser ignorado. Cuando se compara con la tasa de natalidad de Pensilvania por cada 1,000 mujeres de 15 a 19 años, las tasas del condado de Berks y Reading hicieron evidente que las cosas necesitaban cambiar. dijo Schwank.

«Sabemos que el resultado del embarazo adolescente generalmente conduce a la pobreza y reduce en gran medida las posibilidades de que las mujeres obtengan educación superior. Berks Teens Matter ha cumplido claramente su declaración de misión de reducir el embarazo adolescente y aumentar el acceso a la educación para los miembros de nuestra comunidad que necesitan apoyo. Quiero expresar mi gratitud y felicitaciones a todos los que desempeñaron un papel en el logro de este hito».

Berks Teens también comenzó un Centro de Recursos de Salud, financiado por Access Matters, y con sede en Reading High School. Atendido por el coordinador de Recursos de Salud y Juventud de Berks Teens, el HRC es un lugar al que los estudiantes acuden para obtener información sobre salud sexual, referencias para servicios en la comunidad y condones gratuitos.

Berks Teens también lleva a cabo capacitaciones educativas en la comunidad sobre cosas como «Giving The Talk», «Supporting LGBTQ Youth» y «Being an Askable Adult»

Ahora en su año 8′, la iniciativa anunció recientemente la expansión de sus servicios para adolescentes más allá de la prevención del embarazo adolescente y la prestación de apoyo adicional para el bienestar de los adolescentes.

«El objetivo de nuestra iniciativa siempre fue tener un impacto positivo en nuestra comunidad al proporcionar herramientas para apoyar a los jóvenes y el bienestar a largo plazo de las familias y las comunidades», dice Bazik. «A través de los principios de la educación sexual integral, reconocemos la necesidad de enfocarnos en algo más que la prevención y los factores de riesgo. El alcance más amplio de la sexualidad humana significa que los jóvenes tienen el beneficio de comprender las relaciones saludables, los límites, los estereotipos de género, los jóvenes LGBTQ y la salud mental».

Artículo en: English (Inglés)

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