Se alienta a los residentes de Pensilvania a protegerse contra las enfermedades transmitidas por garrapatas cuando se aventuran al aire libre

Los residentes de Pensilvania que experimentan la «fiebre de primavera», ese impulso perenne de aventurarse al aire libre para caminar, cazar, pescar y explorar, deben planificar ahora para protegerse a sí mismos y a sus familias contra enfermedades potencialmente graves transmitidas por garrapatas, incluida la enfermedad de Lyme y el raro pero peligroso virus de la garrapata del ciervo (DTV), que se ha encontrado en garrapatas en niveles altos por primera vez en múltiples lugares del estado.

«La enfermedad de Lyme ha estado presente en los 67 condados durante algún tiempo, y desafortunadamente, la prevalencia del virus muy grave de la garrapata del ciervo parece estar aumentando en algunas poblaciones de garrapatas», dijo el secretario del Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania, Patrick McDonnell.

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«Los residentes de Pensilvania deben aprender sobre las amenazas que representan las enfermedades transmitidas por garrapatas y tomar precauciones de sentido común para que puedan disfrutar de nuestros abundantes recursos naturales, y los muchos maravillosos beneficios para la salud física y mental de la recreación al aire libre, de la manera más segura posible», dijo la secretaria del Departamento de Conservación y Recursos Naturales de Pensilvania, Cindy Adams Dunn.

El Programa de Vigilancia y Pruebas de Garrapatas del DEP ha detectado tasas de infección inusualmente altas del peligroso y raro Virus de la Garrapata del Ciervo en muestras de garrapatas adultas tomadas recientemente de tres sitios: el área de pesca pública Fisherman’s Paradise en Spring Creek en el Condado de Centre; Iroquois Trail cerca de Tunkhannock en el condado de Wyoming; y Lawrence Township Recreational Park en el condado de Clearfield. En cada uno de estos tres lugares, la tasa de infección superó el 80% de las garrapatas muestreadas. Se ha detectado DTV en un total de 15 condados de Pensilvania, y la tasa de infección en todo el estado fuera de las tres ubicaciones de «puntos críticos» es actualmente del 0.6% de las garrapatas muestreadas.

«Al aprender dónde viven las garrapatas, buscar tratamiento si experimentan síntomas y seguir las mejores prácticas para la prevención, podemos evitar los casos de enfermedad de Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas», dijo la Dra. Denise Johnson, Médica General del Departamento de Salud de Pensilvania (DOH).

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«El Departamento de Salud estima que hay al menos un caso de enfermedad de Lyme por cada 100 personas en Pensilvania cada año. La enfermedad de Lyme puede causar síntomas similares a los de la gripe y una erupción en las primeras etapas, pero la infección podría propagarse a las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso si no se aborda. Si experimenta síntomas, lo aliento a que consulte a su proveedor de atención médica de inmediato».

Las garrapatas de los perros estadounidenses se muestran durante una conferencia de prensa, que discutió la prevalencia de las garrapatas en Pensilvania, destacó las numerosas enfermedades que las garrapatas pueden transportar y reforzó la necesidad de que todos tomen medidas para protegerse de las picaduras de garrapatas, en Boyd Big Tree Preserve and Conservation Area en Harrisburg.

«Además de lograr un aumento de la recreación al aire libre en general, la primavera alberga una de las temporadas de caza más esperadas de Pensilvania, la temporada de pavos de primavera», dijo el director ejecutivo de la Comisión de Caza de Pensilvania, Bryan Burhans.

«Los cazadores y otros usuarios del sistema estatal de tierras de caza de Pensilvania se encuentran entre los que siempre deben asegurarse de tomar medidas de protección contra las garrapatas».

«Tratar la ropa y el equipo con repelente de garrapatas, y verificar a fondo si hay garrapatas después de regresar del campo, se encuentran entre los pasos que los cazadores pueden tomar para prevenir las picaduras de garrapatas y mantenerse seguros mientras disfrutan de su búsqueda favorita». Dijo Burhans.

«Los días pasados en los bosques de primavera son excepcionalmente agradables, y aún más para aquellos que saben que se han protegido contra las garrapatas».

«Los pescadores y navegantes deben tomar nota de esta advertencia mientras hacen planes para el inicio de la temporada de truchas y otras aventuras en el agua esta primavera», dijo el director ejecutivo de la Comisión de Pesca y Botes de Pensilvania, Tim Schaeffer. «Así como instamos a los navegantes a usar siempre un chaleco salvavidas, puede protegerse aún más usando ropa repelente de garrapatas o manteniendo una botella de aerosol repelente de garrapatas en su caja de aparejos».

Una ninfa garrapata es fotografiada junto a semillas de amapola en un bagel durante una conferencia de prensa, que discutió la prevalencia de garrapatas en Pensilvania, destacó las numerosas enfermedades que las garrapatas pueden transportar y reforzó la necesidad de que todos tomen medidas para protegerse de las picaduras de garrapatas, en Boyd Big Tree Preserve and Conservation Area en Harrisburg.

Las garrapatas de patas negras, también llamadas garrapatas de ciervo, están activas incluso en invierno, cuando las temperaturas están a mediados de los años 30 y más. El DEP ha colocado carteles para alertar al público y llevará a cabo medidas de control y pruebas adicionales para reducir y monitorear el número de garrapatas presentes en las áreas recreativas con altas tasas de positividad para DTV.

Las precauciones recomendadas para cualquier persona que se aventure al aire libre incluyen:

1) Aplique repelentes de garrapatas que contengan permetrina a la ropa y repelentes de insectos registrados por la EPA, como el DEET, a la piel expuesta antes de ingresar al aire libre. Vuelva a aplicar según sea necesario de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta del producto.

2) Use ropa exterior de color claro y meta camisas en pantalones y pantalones en calcetines.

3) Camine en los centros de los senderos y evite las áreas boscosas y arbustivas con vegetación de bajo crecimiento y pastos altos que pueden albergar garrapatas.

4) Después de regresar a casa, quítese toda la ropa, tome una ducha y coloque la ropa en la secadora a fuego alto para matar cualquier garrapata persistente. Examine el equipo como las mochilas en busca de garrapatas.

5) Realice una revisión de garrapatas de cuerpo completo usando una mano o un espejo de cuerpo entero, incluidas las áreas ocultas como el cuero cabelludo, las orejas, las axilas, el ombligo y entre las piernas.
Revise las mascotas expuestas a hábitats probables de garrapatas cada vez que regresen al interior.

6) Si se encuentra una garrapata adherida a su piel, use pinzas para eliminarla con cuidado, incluida la cabeza. Controle los síntomas y comuníquese con su médico si tiene alguna pregunta.

Las garrapatas DTV positivas se descubrieron durante las pruebas de rutina como parte del programa de vigilancia activa de garrapatas de DEP, un programa piloto de cinco años que comenzó en 2018.

Se realizan encuestas en todos los condados de Pensilvania para rastrear los hábitats, las etapas de vida y los niveles máximos de actividad de las garrapatas y para probarlas en busca de enfermedades patógenas humanas. La vigilancia de otoño e invierno se centra en analizar las garrapatas adultas de patas negras para detectar cargas de enfermedades emergentes y cambiantes en hábitats de uso público en todo Pensilvania, como parques, parques infantiles, campos recreativos y tierras de juegos estatales.

La tasa de infección por DTV más alta anterior encontrada en un solo lugar en Pensilvania fue del 11%, y la tasa de infección más alta reportada a nivel nacional en la literatura científica fue de aproximadamente el 25%. La tasa de infección promedio en todo el estado para DTV fue de 0.6% en 2021 cuando se recolectaron muestras de garrapatas adultas.

El virus de la garrapata del ciervo, que es un tipo de virus Powassan, es raro en los Estados Unidos, pero los casos positivos han aumentado en los últimos años. Se transmite a las personas principalmente por picaduras de garrapatas infectadas y no se transmite de persona a persona a través de la tos, los estornudos o el tacto.

El virus Powassan puede transmitirse de garrapata a humano en tan solo 15 minutos después de que ocurra una picadura, mientras que otras enfermedades transmitidas por garrapatas, como la enfermedad de Lyme, tardan mucho más en causar infección, a menudo 24 horas o más después de que la garrapata se adhiere al huésped. No hay vacunas para prevenir ni medicamentos para tratar los virus Powassan. Prevenir las picaduras de garrapatas es la mejor manera de reducir el riesgo de infección y enfermedad.

Los síntomas iniciales de una infección por DTV pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, vómitos y debilidad. Algunas personas que están infectadas con DTV no experimentan síntomas y, por lo tanto, la infección puede pasar desapercibida. Sin embargo, el 91% de los pacientes tratados por infecciones por DTV desarrollan enfermedad neuroinvasiva grave.

Aquellos que exhiben una enfermedad grave por el virus de la garrapata del ciervo pueden experimentar encefalitis o meningitis y requieren hospitalización, con síntomas que incluyen confusión, pérdida de coordinación, dificultad para hablar o convulsiones. Alrededor del 12% de las personas con enfermedades graves han muerto, y aproximadamente la mitad de los sobrevivientes de enfermedades graves han sufrido impactos en la salud a largo plazo.

Artículo en: English (Inglés)

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