El alumbre de Penn State Berks camina por el Pacific Crest Trail

Cody Yackanicz ’17 es miembro de un club exclusivo: es una de las aproximadamente 2.600 personas que completan todo el Pacific Crest Trail (PCT), según la Pacific Crest Trail Association.

El PCT es un camino continuo que va desde el sur de California en la frontera con México hasta la frontera con Canadá, pasando por diversos ecosistemas y entornos. En su viaje hacia el norte, Yackanicz caminó a través de los desiertos de California hasta los bosques de Oregón hasta las montañas Cascade-Sierra en Washington, cubriendo 2,650 millas en 163 días, del 22 de marzo al 1 de septiembre de 2021.

- Advertisement -

Cuando se le preguntó qué lo motivó a completar la caminata, Yackanicz, dijo que fue un amor por la aventura lo que lo puso en el camino menos transitado, un amor que nació en Penn State Berks, donde uno de sus profesores, el Dr. Robert Zambanini, Jr., lo introdujo al senderismo en 2013. Un ávido excursionista, Zambanini también lo introdujo en el «highpointing», o ascender a la elevación más alta en un área determinada, a menudo una cumbre de montaña. Hasta ahora, Yackanicz ha alcanzado el punto más alto en 46 de los 50 estados, con solo Montana, Wyoming, Alaska y Hawai restantes.

Yackanicz, quien se graduó de la Escuela Secundaria Gobernador Mifflin en Shillington, Pensilvania, estudió durante tres años en Penn State Berks antes de completar su título de bachillerato en ingeniería de minas en el campus de University Park.

Después de graduarse, pasó a trabajar como gerente en una cantera de piedra caliza durante tres años, hasta que la aventura lo llamó y decidió conducir por todo el país en su Hyundai Elantra 2004. Fue entonces cuando se des comprometió con otra aventura: caminar por el Pacific Crest Trail.

Foto de Cody Yackanicz, enviada por Penn State Berks.
- Advertisement -

Una caminata del PCT requiere preparación, explica Yackanicz, por lo que comenzó a investigar, leer blogs y ver videos en YouTube. Aprendió que los permisos de senderismo en la ruta hacia el norte solo se otorgan del 1 de marzo al 31 de mayo de cada año. Con meses en sus manos antes de poder obtener un permiso, decidió aceptar un puesto temporal mientras planeaba su viaje.

El tiempo es crítico para los excursionistas, afirma Yackanicz, quien obtuvo un permiso temprano y reconoce que «Tuve suerte.» Él explica: «Vencí los incendios que están ardiendo ahora en California: más de 100 millas del PCT se han quemado solo este año. Había una capa de nieve baja en las montañas de la Sierra. Y pasé por Washington antes de que el clima cambiara y llegara la nieve».

Con una mochila llena de lo esencial: un saco de dormir y una almohadilla, una tienda de campaña, una estufa y una olla, comida, iPhone, batería, bastones de trekking, llana, artículos de tocador y algunas prendas de vestir, salió al sendero.

Yackanicz explica que si bien esto suena como una gran cantidad de equipo pesado, compró equipo especial de peso ligero adecuado para caminatas de larga distancia, por lo que su mochila solo pesaba alrededor de 15 libras antes de la comida y el agua, y agregó que si bien el equipo liviano es más caro, lo consideró una inversión para proteger su cuerpo.

Las elecciones de alimentos estaban determinadas por lo que viajaba bien, lo que significa que tenía que ser noperecedero y liviano. Las comidas también tenían que ser altas en carbohidratos, proteínas y sí, grasas, y iban desde alimentos deshidratados como fideos ramen, puré de papas instantáneo y macarrones con queso, hasta envolturas de atún, barras de proteínas, galletas, dulces y papas fritas.

Incluso el aceite de oliva era un alimento básico diario en el menú por su alto nivel de grasas y calorías «buenas». Para mantenerse hidratado, llevaba un sistema de filtración de agua con botellas ligeras, que llenaba en arroyos, estanques, lagos y ríos a lo largo del camino.

Como era casi imposible consumir las más de 5000 calorías quemadas todos los días por el senderismo, perdió 30 libras durante la expedición de cinco meses.

Pero no todo eran alimentos deshidratados y aceite de oliva; Yackanicz comenta que también disfrutaba de algunas buenas comidas en la ciudad durante los días ‘cero’ y ‘nero’, términos utilizados para describir los días en que se caminaban cero millas o casi cero millas, que agrega que eran una parte importante del proceso. En estos días se acostumbraba a ir a la ciudad para darle a sus piernas un poco de descanso necesario, tomar una ducha, lavar la ropa, comer una comida decente y dormir bien en una cama real antes de volver a salir al sendero.

Cuando se le preguntó sobre la parte más difícil del viaje, Yackanicz respondió que caminar por el norte de California durante la ola de calor a fines de junio y principios de julio fue particularmente agotador, con temperaturas consistentemente superiores a los 100 grados Fahrenheit.

«El viaje fue muy físico, pero también fue muy mental», afirma Yackanicz, quien dijo que algunos días cubriría más de 25-30 millas. «Fue una reafirmación de mi dureza mental. También redescubrí mi amor y deseo de estar cerca de diversos grupos de personas». Agrega que conoció a personas de todas las edades y culturas en el camino.

Yackanicz comenzó el viaje por su cuenta, pero se apresura a agregar que hizo muchos amigos en el camino, terminando con un grupo de 12 excursionistas que conoció dentro de las primeras 200 millas. Sus nuevos amigos le dieron el nombre de «Lyric», un guiño a su «extraño hábito de captar palabras y frases e irrumpir en la canción».

«Todos en el sendero tenían un nombre de sendero. Ni siquiera sé los nombres reales de algunas de las personas con las que caminé», explica.

En cuanto a su parte favorita del viaje, fue caminar por el estado de Washington, donde disfrutó diariamente de impresionantes vistas de las montañas en las Cascadas del Norte. Estaba tan inspirado por la belleza de Washington que está considerando mudarse allí en el futuro.

¿Y qué le depara el futuro a Yackanicz?

Actualmente está caminando por los Adirondacks en el norte del estado de Nueva York. Después de eso, está volando a Portugal para reunirse con amigos que hizo en el PCT, y planea viajar por Europa durante unos tres meses, permaneciendo todo el tiempo que pueda con una visa temporal.

No hay duda de que la próxima aventura está a la vuelta de la esquina.

Para seguir las aventuras de Yackanicz en Instagram, visita @codyyackanicz.

- Advertisement -
Berks Weekly
Berks Weekly is an independent and locally owned digital newspaper covering the City of Reading and Berks County. Subscribe today: berksweekly.com/subscribe
Reading
nubes
55.4 ° F
60.3 °
50.8 °
71 %
3.9mph
90 %
Vie
55 °
Sáb
49 °
Dom
46 °
Lun
64 °
Mar
43 °

Latest News

17,201FansMe gusta
2,177SeguidoresSeguir
78,365SeguidoresSeguir